5 domande per capire la Quaresima

La Quaresima è il periodo penitenziale che permette al fedele di prepararsi alla Pasqua. Documentato per la prima volta durante il Concilio di Nicea, nel 325 d.C., si osservava già prima di quella data.

Papa Francesco. Mercoledì delle Ceneri nei pressi della Basilica di Santa Sabina sull'Aventino.

Chi deve osservare la Quaresima?

In origine la Quaresima era la stagione preparatoria al Battesimo, durante il quale i catecumeni — anticamente erano perlopiù adulti — si accingevano a ricevere questo sacramento durante la Veglia pasquale. La Quaresima era anche il periodo della penitenza, in cui i peccatori si dovevano ripulire da tutti i peccati per entrare purificati nella stagione pasquale. Oggigiorno tutti i Cristiani sono chiamati a osservare i quaranta giorni di digiuno e astinenza.

Vediamo cosa dice il Codice di Diritto Canonico: "Alla legge dell'astinenza sono tenuti coloro che hanno compiuto il 14 anno di età; alla legge del digiuno, invece, tutti i maggiorenni fino al 60 anno iniziato. Tuttavia i pastori d'anime e i genitori si adoperino perché anche coloro che non sono tenuti alla legge del digiuno e dell'astinenza a motivo della minore età, siano formati al genuino senso della penitenza." (Can. 1252)

Quando inizia la Quaresima?

Secondo la prassi romana, la Quaresima comincia il Mercoledì delle Ceneri e termina sei settimane dopo, in concomitanza con il Giovedì Santo.

Tecnicamente il periodo penitenziale dura 46 giorni. Tuttavia, essendo la domenica il giorno del Signore e quindi del riposo essa non viene inclusa nel conteggio. Perciò, la durata ufficiale del periodo quaresimale è di 40 giorni. Quest'anno comincia il 26 febbraio e termina il 9 aprile.

L'imposizione delle ceneri.

Cosa bisogna fare durante la Quaresima?

Il carattere penitenziario consiste nell’astenersi da certe pratiche, evitare determinati cibi, fare elemosina e pregare. Per esempio, nell'attualità alcuni cristiani decidono di smettere di usare le reti sociali e rinunciano ad altri passatempi per allenare l’autodisciplina e sentirsi più vicini alle sofferenze di Gesù.

E mentre per i cristiani cattolici l’astinenza dalla carne si limita ai venerdì di Quaresima e al Mercoledì delle Ceneri, la chiesa ortodossa impone un digiuno decisamente più rigido — più simile ai precetti della chiesa delle origini — che esige anche l’astensione dall'alcool, uova e latticini per tutto il periodo di Quaresima.

tmodern era entertainment, so to train self-discipline and repent in remembrance of Christ's passion.

While for Catholics abstinence from meat extends to all Fridays during Lent, Eastern church imposes decidedly stricter fasting rules — similar to those of the early centuries — which additionally include giving up on alcohol beverage, eggs, and dairy products.

La personificazione della Quaresima. Dettaglio del quadro "Lotta tra Carnevale e Quaresima" di Bruegel il Vecchio.

Perché osserviamo la Quaresima?

Come già accennato in precedenza, la Quaresima è utile come strumento di penitenza preparatorio alla festa della Pasqua cristiana. Durante le sei settimane il fedele ha la possibilità di purificarsi nello spirito e nel corpo ad imitazione di Gesù nei quaranta giorni che trascorse nel deserto. 

Il Papa Francesco definisce la Quaresima "[...] un tempo propizio per prepararci a celebrare con cuore rinnovato il grande Mistero della morte e risurrezione di Gesù, cardine della vita cristiana personale e comunitaria. A questo Mistero dobbiamo ritornare continuamente, con la mente e con il cuore. Infatti, esso non cessa di crescere in noi nella misura in cui ci lasciamo coinvolgere dal suo dinamismo spirituale e aderiamo ad esso con risposta libera e generosa." (Messaggio del Santo Padre Papa Francesco per la Quaresima 2020)

Cristo nel deserto. Quadro di Ivan Kramskoi.

Domeniche di Quaresima

Le domeniche, pur non conteggiate, hanno un ruolo importante nell’osservazione della Quaresima. Il periodo quaresimale è, infatti, scandito da cinque domeniche, ognuna delle quali possiede un nome in latino:

1. Invocabit - Invocabit me, et ego exaudiam eum (salmo 91,15) - "Se mi invocherete, vi ascolterò".

2. Reminiscere - Reminiscere miserationum tuarum (salmo 25,6) - "Ricordati delle tue misericordie".

3. Oculi - Oculi mei semper ad Dominum (salmo 25,15) - "I miei occhi sono sempre rivolti al Signore".

4. Laetare - Laetare, Jerusalem (Isaia 66,10) - "Rallegrati, Gerusalemme".

5. Judica - Judica me, Deus (salmo 43,1) - "Fammi giustizia, o Dio".

La Quaresima si conclude con la Domenica delle Palme che da il via alla Settimana Santa. Quest’anno cade il 5 aprile.

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