La evolución y el significado del Escapulario

Explora el simbolismo de este icónico objeto de fe y descubre por qué deberías llevarlo cada día. 

Escapulario: su origen y evolución

El término viene del latín scapula, es decir “espalda”, y se refiere a la prenda que las monjas y monjes de algunos órdenes religiosos — como el carmelita y el benedictino — llevan encima de su hábito. Su función primaria era entonces la de preservar la prenda de abajo.

Con el paso del tiempo, el escapulario monástico se difundió entre los fieles en un formato reducido, de bolsillo por así decirlo, realizado con dos rectángulos de tejido unidos por una cuerda para poder llevarlo alrededor del cuello. El más renombrado de los escapularios devocionales es el llamado «escapulario marrón», también conocido como Escapulario de la Virgen del Carmen. En sus dos piezas el escapulario del Carmen lleva representadas las imágenes de la Virgen del Carmen y del Sagrado Corazón de Jesús.

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La versión algo más sofisticada del Escapulario del Carmen es la medalla del Carmen, cuyas dos caras presentan las mismas imágenes del escapulario de tejido. 

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El último paso en la evolución de este articulo religioso es el escapulario cruz. Gracias a su simbolismo religioso, este colgante cruz se convirtió en una pieza imprescindible de la joyería católica.

Cruz Escapulario

La Cruz Escapulario es un colgante cruciforme emblemático por su simbología. En el anverso encontramos cuatro importantes medallas religiosas:   

Sagrado Corazón de Jesús

La devoción mística al Sagrado Corazón de Jesús nace en la Edad Media y alcanza su máxima popularidad en el siglo XVI gracias a la labor de Santa Margarita María de Alacoque. La celebramos el tercer viernes después de Pentecostés y su símbolo es un corazón coronado de espinas, atravesado por un puñal, y que desprende la luz divina. El corazón de Jesús se suele interpretar como una representación plástica de Su amor por la humanidad.

San Cristóbal 

Según algunas fuentes, San Cristóbal era un eremita de muy alta estatura y con un corazón de oro. En su día a día ayudaba a los peregrinos a cruzar ríos revueltos cargándolos sobre su espalda. Por esto lo encontramos representado con el Niño Jesús sobre sus hombros. Es el patrono de los conductores, motociclistas y peregrinos, y se le invoca contra muertes súbitas y accidentales. 

Medalla Milagrosa 

En el brazo más largo de la Cruz Escapulario encontramos nada menos que la Medalla de la Virgen Milagrosa. (El reverso de la medalla está en la parte posterior de la cruz). En el 1830, la Virgen encomendó a la novicia Catalina Labouré la tarea de acuñar la Medalla Milagrosa. Desde entonces, la medalla es símbolo de la intercesión mariana a favor de quienes la invocan en sus oraciones.

Virgen del Carmen

Esta representación de la Virgen se remonta a la visión mariana que tuvo en 1251 Simón Stock, el prior del Orden de Nuestra Señora del Monte Carmelo. La Madre de Dios, rodeada de ángeles, le ofreció el Escapulario del Carmen como nueva y más potente herramienta de fe y rezo para sus monjes.

En el centro del anverso está la imagen de la paloma del Espíritu Santo.

El reverso de la medalla presenta la escrita “Roma”, la Basílica de San Pedro y el lado posterior de la Medalla Milagrosa. La Cruz Escapulario es uno de los colgantes cruz más significativos precisamente por su enorme carga simbólica, capaz de hacer brillar siglos de fe cristiana en unos pocos centímetros de superficie.

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