Ya Vienen los Reyes Magos

En el mundo cristiano, los Reyes Magos son unos sabios astrólogos que, siguiendo la Estrella de Belén, llegaron desde el este para adorar al Niño Jesús, el futuro rey de los judos, llevándole unos regalos preciosos.
Su llegada a la cabaña de la Natividad está detalladamente descrita en el Evangelio de Mateo (2, 1-12). La palabra Magos viene del persa ma-gu-u-sha, sacerdote; pasó luego al griego μάγος (casta de sacerdotes persa y babilonios) para en fin llegar al latín magus.
Descubre la historia de los Reyes Magos, según lo que cuenta el Evangelio.

Historia de los Reyes Magos

Una vez que llegaron a Judea, San Mateo cuenta en su Evangelio de la llegada de los Reyes Magos en Jerusalén, ante de Heros el rey de la Judea romana, preguntándole dónde fuese el rey que había nacido. Ya que Herodes no sabía nada de la profecía del Antiguo Testamento y de la llegada el Mesía (Miqueas 5,1) preguntó primero a sus escribas y exhortó a los Magos de dirigirse hacia Belén y de comunicarle dónde encontrarlo, para que él también pudiese adorar al rey recién nacido. Llegados a la cueva del Nacimiento, ofrecieron como don a Jesús oro, incienso y mirra. Ya que un sueño les aconsejó de no volver ante Herodes, los Reyes Magos volvieron a sus territorios tomando otra vía. Una vez descubierto el engaño, Herodes se puso furioso y ordenó que matara a cualquier niño de Belén de hasta dos años, la famosa Matanza de los Inocentes. Gracias a un sueño premonitorio que tuvo, San José escapó a Egipto, junto con la Virgen María y el Niño Jesús (figura abajo).

 

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Quién eran los Reyes Magos

La primera representación de los tres Reyes Magos, Melchor, Garpar y Baltasar, se remonta al siglo VI, en la Basílica de San Apolinar el Nuevo (Rávena, Italia). En el siglo XV, por primera vez, Baltazar aparece como un hombre de color, para rapresentar a la población de África. Los otros dos, de hecho, representaban a la población asiática, Gaspar, y a la europea, Melchor. La tradición cuenta que fueron tres pero la verdad es que este número está estrictamente ligado al número de los dones que Jesús recibió. En realidad, el número efectivo de los Magos no es cierto, así como tampoco lo son sus orígenes. En el Evangelio de Mateo, de hecho, no se especifica su exacto origen, sino solamente se habla de un genérico oriente.
Según una leyenda, los Reyes Magos eran cuatro y no tres. Parecería que el cuarto rey, que salió de su territorio junto a los otros tres, tenía la intención de regalar al Niño Jesús un collar de perlas. Durante el camino, por caridad para el prójimo, este rey regaló todas sus perlas, una detrás de otra, a los pobres que encontraba. Ya que se quedó sin ni una perla de su collar, decidió volver a su casa para no llegar ante el Niño Jesús sin su don. Sin embargo, su gran gesto de humanidad, Jesús le apareció en sueño, agradeciéndole su bondad. Regalar algo precioso a quien lo necesita, equivale regalarlo a Jesús.

Tradiciones ligadas a los Reyes Magos

Para celebrar la llegada de los Reyes Magos, en algunas partes del mundo, especialmente en España, tiene lugar la famosa Cabalgata de Reyes. El día 5 de enero se festeja la llegada de los Reyes en Belén, encima de sus caballos o carrozas que recorren las calles principales de las ciudades.
Junto a las carrozas de los Magos, también hay otras carrozas que representan diferentes temáticas, entre las cuales los personajes de la infancia o de los dibujos animados.

cabalgata-de-reyes-jerezCabalgata de Reyes, Jerez de la Frontera, España.

Durante la Cabalgata de Reyes, los Magos suelen lanzar desde sus carrozas chucherías, caramelos y pequeños regalos como globos, peluches y muñecos.
Según las tradiciones españolas, los más pequeños reciben sus regalos en el día de la Epifanía, ya que son los Reyes Magos los que los llevan, y no Papá Noel. Otra tradición, consiste en que niños y niñas dejen sus propios zapatos llenos de caramelos cerca de la puerta de casa o de las ventanas durante toda la noche del 5 de enero. Al día siguiente, si se habrán portado bien durante el año recibirán los regalos deseados; de lo contrario, recibirán carbón dulce. 
Es muy típico en España desayunar el 6 de enero con el famoso Roscón de Reyes, un postre con forma de donut que esconde en su interior una haba y una figurita de un príncipe. Quien encuentre el haba en tu trozo tendrá que comprar o cocinar el roscón del año siguiente; quien encuentre el principito, será coronado.

roscon-de-reyesRoscón de Reyes

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