Santa Catalina Labouré y la Medalla Milagrosa

Santa Catalina Labouré es muy famosa en todo el mundo por haber sido la mujer que diseñó y creó la Medalla de la Virgen de los Milagros. Vivió en Francia durante el siglo XIX y su canonización tuvo lugar solo después de la Segunda Guerra Mundial, en 1947.
Descubre los orígenes y el significado de la Medalla Milagrosa.

Quién era Santa Catalina Labouré

Nacida el día 2 de mayo de 1806 en Francia, más precisamente en Fains-les-Moutiers, empezó desde muy pequeña a ocuparse de su familia, tras la muerte prematura de la madre y el ingreso de su hermana mayor en el convento. No obstante su padre fuese contrario, desde muy joven rechazó muchas propuestas de matrimonio, ya que tenía la intención de abrazar totalmente la vida religiosa.
Tras la mudanza a París, por orden del padre, se fue a vivir en un hospicio dirigido por las Hijas de la Caridad, para luego ingresar al seminario de Rue du Bac. Durante su noviciado, tuvo numerosas apariciones del Señor y de la Virgen. Una de las más famosas tuvo lugar justo aquí cuando, a petición de un niño que la despertó de su sueño, se fue en la capilla de su seminario y tuvo una aparición de la Virgen María, la cual le anunció una misión por la cual habría tenido que sufrir mucho.
El día 27 de noviembre, la Virgen apareció otra vez a Catalina, enseñándole el diseño de una medalla y pidiéndole de promover la difusión entre los fieles: quién la hubiese llevado consigo, habría recibido grandes gracias. Por encima de la medalla tenía que estar escrito:

 «O María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a Ti»

Inicialmente la gente no le creía y pensaba que fuese loca pero luego, en 1832, por instancia del Arzobispo obtuvo la acuñación de mil quinientos piezas de la medalla que desde entonces le fue atribuido el nombre de “milagrosa”, debido a los prodigios y a los milagros que era en grado de provocar. 
Después de tres años, en 1835, Catalina se fue al hospicio de Enghien, donde por 46 años cuidó ancianos pobres, sin nunca hablar de las apariciones que tuvo durante su vida.
Solo durante sus últimos meses de vida, por deseo de la Virgen María, confesó a la Madre Superiora, Sor Dufès de ser la vidente de la medalla.

Historia de la Medalla Milagrosa

En la noche entre el 18 y el 19 de julio de 1830, la Santa tuvo un largo coloquio de más de dos horas con la Virgen, la cual le anunció su vuelta a lo largo de todo el año. El diseño de la famosísima Medalla Milagrosa nació durante la aparición que tuvo Santa Catalina Labouré en la noche del 27 de noviembre de 1830. De esta importante aparición se pueden distinguir dos fases.
En la primera fase, la Virgen aparece a Santa Catalina de pié encima de un globo envuelto en espiras de una serpiente, mientras ofrece a Dios un pequeño globo dorado que simboliza el mundo y las almas. Durante esta aparición, la Virgen emite dos rayos de luz.
En la segunda fase, el pequeño globo dorado desaparece y las manos luminosas de la Virgen se bajan formando un halo alrededor de su cabeza con las palabras “O María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a Ti”.
En este momento, la imagen de la Virgen desaparece, dejando espacio a una M brillante, con una cruz encima y los Sagrados Corazones de Jesús y María por debajo, mientras doce estrellas luminosas hacen de corona a la Virgen.
El término “milagrosa” se debe a los milagros causados, entre los cuales la conversión al Cristianismo del judío Alfonso María Ratisbonne, en 1842.
Acerca de la medalla, la Virgen dijo “las personas que llevarán consigo la medalla recibirán grandes gracias”. 
Durante toda su vida, Catalina vivió en absoluto silencio y humildad, cuidando y sirviendo a los pobres del hospicio parisino. Al exhumar su cuerpo, manos y ojos fueron encontrados intactos, razón por la cual el Papa Pío XI procedió a su beatificación en 1933 y el Papa Pio XII a su canonización, en 1947.   

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