Giorno di San Patrizio: da Pastore di Animali a Pastore di Anime

La sua festa si celebra il 17 di marzo, in concomitanza con il giorno della sua morte. Nonostante San Patrizio sia il patrono dell’Irlanda, la celebrazione a lui dedicata ha ormai assunto un carattere mondiale. Pur essendo questa un’ottima scusa per prendersi una Guinness con gli amici, c’è parecchio da raccontare sul santo che unisce nella gioia tutto il mondo cristiano per un giorno.

CHI ERA SAN PATRIZIO

San Patrizio nacque nel 385 d.C. in Britannia. In realtà, non si chiamava affatto Patrizio, bensì Maewyn Succat. Decidette di cambiare il suo nome a Patrizio — dal latino “pater”, ossia "padre" — solo dopo aver ricevuto la sua formazione religiosa.

Cosa c’entra questo britanno con l’Irlanda? Da adolescente, Maewyn fu catturato da dei pirati che lo portarono in Irlanda, dove fu costretto a lavorare come schiavo per ben sei anni. Riuscì a scappare e, ritornato in patria, si iniziò alla vita ecclesiastica.

SAN PATRIZIO IL MISSIONARIO

Stando alle sue confessioni, Patrizio ebbe delle visioni in cui Dio lo incitava a tornare in Irlanda con una missione  — quella di convertire i pagani al Cristianesimo — che il futuro santo riuscì a portare a termine con successo. Dedicò, infatti, tutto il suo apostolato in Irlanda all’evangelizzazione dell’isola, che all'epoca era ancora per lo più pagana. Il suo operato fu tanto efficace che I’Irlanda è a tutt'oggi profondamente cattolica.

PERCHÉ IL TRIFOGLIO?

Non ci sono fonti affidabili che lo confermino, ma si dice che San Patrizio abbia usato il trifoglio come simbolo della Trinità. Il color verde della pianta è perciò fortemente legato a questa festa.

San Patrizio con il Trifoglio.

LA FESTA NAZIONALE IRLANDESE

Il giorno di San Patrizio è stato per la prima volta celebrato nel 1903, l’anno in cui acquisì lo status di solennità nazionale in Irlanda.

IL PATRONATO DI SAN PATRIZIO

La protezione di San Patrizio supera i confini dell’Irlanda per estendersi anche alla Nigeria, Boston e Murcia (Spagna). È patrono degli ingegneri e protettore contro i serpenti. Quest’ultimo dettaglio è dovuto alla credenza secondo la quale San Patrizio avrebbe scacciato i serpenti dall’isola, che simbolizza lo sradicamento del paganesimo per mano del vescovo.

LA FESTA DI SAN PATRIZIO NELLA QUARESIMA

Poche sono le eccezioni alla regola permesse durante la stagione quaresimale, ma la festa di San Patrizio è una di quelle. Coloro che osservano la solennità, infatti, si vedono sollevati dall’obbligo di rispettare le privazioni imposte dalla Quaresima

Questa gioiosa festa ci permette di sentirci un po’ irlandesi. Addirittura, da un paio di anni a questa parte il Colosseo si tinge di verde per onorare il Santo evangelizzatore.

Non dimenticare di fare gli auguri a tutte le Patrizie e Patrizi che conosci e dài un’occhiata alla nostra medaglia di San Patrizio, su cui il santo è rappresentato mentre calpesta i serpenti. Tra i suoi attributi inoltre figurano la pastorale e le sacre scritture.

Medaglia di San Patrizio.