2 de febrero: ¿Candelaria o el Día de la Marmota?

Para los que se preguntan qué se celebra el 2 de febrero, aquí un artículo sobre las tradiciones litúrgicas y folclóricas relacionadas con este día.

Presentación de Jesús en el Templo - Andrea Mantegna

2 de febrero: la fiesta de la Candelaria

El día de la Candelaria se celebran varios eventos importantes en la vida de María y de Jesús: la purificación de la Virgen María, la presentación de Jesús en el Templo, y su encuentro con el anciano Simeón.

Tal y como establecido por la ley judía, las puérperas tenían que respetar la “cuarentena” después del parto antes de poder volver al Templo para “purificarse”. La ceremonia de la purificación incluía el elemento de la ofrenda, que variaba en base a las posibilidades de la familia:

8 Y si no tiene lo suficiente para un cordero,

tomará entonces dos tórtolas o dos palominos,

uno para holocausto y otro para expiación;

y el sacerdote hará expiación por ella, y será limpia.

Levítico 12:8

De forma parecida, la presentación de Jesús en el Templo se refiere al mandamiento de la Ley Mosaica que se aplicaba solamente a los varones primogénitos. Los neopadres tenían que “presentar” a su recién nacido en el Templo de Jerusalén para consagrarlo a Dios. 

23 Así lo ordenaba la ley que dio Moisés:

«Cuando el primer niño que nace es un varón, hay que dedicárselo a Dios.»

24 La ley también decía que debían presentar, como ofrenda a Dios,

dos pichones de paloma o dos tórtolas.

Lucas 2:23-24

Aquel día se encontraba en el Templo un tal Simeón, el anciano “pio y piadoso” de Jerusalén que no moriría sin haber visto antes al Mesías. Cogió entre los brazos al Niño Jesús reconociendo en él al Salvador, y entonó el salmo Nunc dimittis:

Ahora, Señor, tu promesa está cumplida:

ya puedes dejar que tu siervo muera en paz.

Porque he visto la salvación

que has comenzado a realizar

ante los ojos de todas las naciones,

la luz que alumbrará a los paganos

y que será la honra de tu pueblo Israel.

En un aparte predijo a María que una espada le perforaría el corazón. Siglos después, de esta imagen se originó la devoción al Inmaculado Corazón de María. 

Antiguamente, el día de la Candelaria se celebraba exactamente cuarenta días después del nacimiento de Cristo, pero en el siglo VI Justiniano lo adelantó al 2 de febrero.

¿Qué significa Candelaria?

La fiesta de la Candelaria se llama así por la procesión nocturna de las velas (candelas) que la caracteriza. La luz producida por las velas simboliza el fin de la oscuridad, despejada por la venida del Mesías. La antífona Lumen ad revelationem gentium se repite más y más veces en la liturgia de la Candelaria. En Roma, dicha procesión nocturna solía empezar en la Iglesia de San Adrián y acababa en Santa Maria Maggiore con la tradicional bendición de las velas.

2 de febrero: El Día de la Marmota

En el folclore de muchos países el día de la Candelaria es posible predecir cuántos días de invierno quedan. Suele ser un animal hibernante el que interpreta las señales del cielo para determinar si el invierno está terminando o aún quedan más semanas de frío.

La tradición más conocida es sin duda la del “Día de la Marmota”, que dio título a la homónima película con Bill Murray e hizo famosa a la localidad donde en este día la marmota Phil de Punxsutawney se asoma desde su madriguera tras despertar de su hibernación para pronosticar el tiempo. Si Phil se topa con su propia sombra significa que el invierno durará otras seis semanas. De lo contrario ya se puede celebrar la llegada de la primavera.

Phil de Punxsutawney en la película del 1993.

Curiosidades

La Virgen de la Candelaria es muy amada en Canarias, donde se dijo que hubo una aparición. En efecto, año tras año el archipiélago celebra a su patrona con la ofrenda floral y con una tradicional promesa a la Virgen morena.

Artículos relacionados:

Los Orígenes Cristianos del Carnaval → 

Tiempo de Cuaresma: una guía completa →

Los 20 misterios del Rosario →