Tiempo de Cuaresma: una guía completa

Para una persona creyente, la Cuaresma representa el recorrido necesario que prepara su espíritu y cuerpo al Misterio de la Resurrección.

Días de Cuaresma

De los 46 días de la Cuaresma, 6 son especialmente relevantes y que debemos recordar:

- Miércoles de Ceniza (26 de febrero 2020). Es el día después del Martes de Carnaval. Marca el inicio de la Cuaresma, por lo que el ayuno es obligatorio.

- Viernes de Cuaresma. Son cinco en total, excluido el Viernes de Cenizas. La abstinencia de la carne es obligatoria.

- Jueves Santo (9 de abril 2020). Conmemora la institución de la Eucaristía y se celebra en la Basílica de San Juan de Letrán, en Roma. En las vísperas de este día entramos en el Triduo pascual (ver abajo).

- Triduo pascual (10-12 de abril 2020). La misa vespertina de la cena del Señor (In Cena Domini) abre estos tres días de conmemoración de la pasión, muerte, sepultura y resurrección de Cristo:

1. Viernes Santo (10 de abril 2020). Es el día de la Crucifixión de Jesús. Es alitúrgico, es decir no se va a Misa, pero el ayuno y la abstinencia son obligatorios. 
2. Sábado Santo (11 de abril 2020). Es la Vigilia Pascual y último día de Cuaresma, antiguamente era el dia en el que se administraba el Bautizo a los neófitos. 
3. Domingo de Pascua (12 de abril 2020). En este día hacemos memoria de la Resurrección de Jesús. Es el centro neurálgico de todo el año litúrgico cristiano y da principio al tiempo de Gloria. 

El glosario de la Cuaresma

- Ayuno. Se refiere al precepto de ayunar en los días preestablecidos. Hoy en día, los únicos dos días en los que el ayuno es obligatorio son el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo. La Iglesia Católica prohibe comer carne en estos días, permitiendo solamente una comida completa.

- Abstinencia. Se refiere al precepto de abstenerse de la carne todos los Viernes de Cuaresma.

- Limosna. Se refiere al precepto cristiano de hacer obras de caridad e invita a los cristianos a dar limosna.

Mandamientos de la Iglesia

En la Cuaresma la Iglesia llama a los fieles a confesar sus pecados, hacer buenas obras y a renunciar a lo superfluo. La práctica más conocida y visible, sin embargo, es el ayuno. En detalle, estos son los mandamientos de la Iglesia Católica que tenemos que respetar en la Cuaresma:

- Oír misa entera los domingos y demás fiestas de precepto y no realizar trabajos serviles. Se exige a los fieles que santifiquen el día en el cual se conmemora la Resurrección del Señor.

- El mandamiento de confesar los pecados mortales al menos una vez al año asegura la preparación a la Eucaristía mediante la recepción del sacramento de la Reconciliación, que continúa la obra de conversión y de perdón iniciada por el sacramento del Bautismo.

- El mandamiento de recibir el sacramento de la Eucaristía al menos en Pascua, garantizando así la recepción del Cuerpo y la Sangre del Señor durante el tiempo pascual, que es el origen y el centro de la liturgia cristiana.

- Abstenerse de comer carne y ayunar en los días preestablecidos por la Iglesia asegura los tiempos de ascesis y de penitencia que nos preparan a las fiestas litúrgicas y a adquirir el dominio sobre nuestros instintos.

- Ayudar a la Iglesia en sus necesidades enuncia que los fieles están obligados a ayudar, dentro de sus posibilidades, en las necesidades materiales de la Iglesia.

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