3 hechos sobre el Miércoles de Ceniza

Qué significa, qué se hace y qué se come el Miércoles de Ceniza. Conoce el primer día de la Cuaresma.

1. Una breve historia del Miércoles de Ceniza

El primer testimonio del uso de las cenizas entre los fieles penitentes se remonta a los escritos de los autores cristianos Tertuliano y Eusebio (II-III siglo D.C.). En sus obras, ambos hablan de una práctica de la penitencia pública que obligaba al penitente a vestir una arpillera y llevar un signo de cenizas. De origen pagano, el ritual fue adoptado por los primeros cristianos y finalmente reconocido como oficial por la Iglesia Católica en el primer Concilio de Nicea, celebrado en 325.

Una curiosidad: la costumbre de imponer una cruz de cenizas en la frente de los fieles fue instituida por el Papa Gregorio Magno (601 d.C.).

2. ¿Cuál es el significado del Miércoles de Ceniza?

Las cenizas son símbolo de nuestra mortalidad que hace necesario el arrepentimiento de nuestros pecados. El sacerdote que traza la cruz de ceniza en la frente del cristiano pronuncia la siguiente frase: "Memento, homo, quia pulvis es, et in pulverem reverteris.".

“Acuérdate de que eres polvo y al polvo volverás”

(Gn. 3,19).

Las cenizas empleadas el primer día de la Cuaresma vienen de los ramos quemados el Domingo de Ramos del año anterior. En este día no es obligatorio ir a misa. 

3. ¿Qué hay que hacer el primer día de la Cuaresma?

Aunque no es obligatorio, todos los cristianos están invitados a acudir a misa para recibir la imposición de las cenizas y así empezar la Cuaresma. Asimismo, el Miércoles de Ceniza no se puede comer carne y hay que guardar ayuno, que puede consistir en una comida completa y dos comidas pequeñas.

Curiosidades sobre el Miércoles de Ceniza

En la República de Irlanda, el Miércoles de Ceniza coincide con el Día Nacional Sin Humo: en perfecta armonía con el propósito de limitar los vicios en la Cuaresma.

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