Don Bosco: Padre y maestro de la juventud

¿Quién era San Juan Bosco?
Probablemente habrás oído hablar de él muchas veces, especialmente en las pequeñas comunidades parroquiales, que a menudo llevan su nombre.
Siempre ha estado relacionado con los niños, debido a su vida, en constante contacto con los jóvenes.
Su festividad es el 31 de enero y hoy se le considera Patrón de los aprendices, editores, escolares, magos y delincuentes juveniles.
Descubre más sobre quién fue Don Bosco leyendo los siguientes párrafos.

St. John Bosco image

Representación de Don Bosco
Fuente: Aleteia > https://cutt.ly/r0QbT1Q

Vida y sueños de San Juan Bosco

Nacido el 16 de agosto de 1815 en Becchi (Italia), San Juan Bosco, cuyo nombre completo era Giovanni Melchiorre Bosco, es un célebre santo católico de la cristiandad que dedicó toda su vida a los niños necesitados. Nació en un ambiente muy pobre y austero: su nacimiento se produjo inmediatamente después del final de las guerras napoleónicas que asolaron su zona; además, también hubo sequía y hambre en ese tiempo. A la edad de dos años, John perdió a su padre, dejando a él y a sus dos hermanos mayores a cargo de su madre, Marguerita, quien fue declarada venerable por la Iglesia en 2006.

De niño asistía a la iglesia y se hizo muy devoto. Aunque su familia era muy pobre, él y su madre siempre encontraban lo suficiente para compartir con las personas sin hogar que a veces llegaban a sus puertas en busca de comida, techo o ropa.
A la edad de 9 años tuvo el primero de muchos sueños que luego marcarían toda su vida: soñó con una multitud de niños maldiciendo mientras jugaban. Entre ellos se encontraban un hombre y una mujer, grandes y majestuosos, quienes le dijeron que con mansedumbre y caridad "conquistaría a esos amigos suyos". Al mismo tiempo, la señora dijo: “Sé fuerte y humilde. Cuando llegue el momento, lo entenderás todo. Este sueño en particular influenció a Juan por el resto de su vida.

La llamada de Don Bosco

Poco después, fue testigo de una compañía itinerante de artistas de circo y pensó que si aprendía sus trucos, podría usarlos para atraer a otros. Estudió sus trucos y aprendió a realizar algunos de ellos él mismo. Es por esto que también se le considera el santo patrón de los magos. Un día montó un espectáculo para los niños con los que jugaba y al final del espectáculo recitó la homilía que acababa de escuchar, invitando a los vecinos a orar con él. Poco tiempo después, John sintió un llamado para convertirse en sacerdote. Ya que ser sacerdote requería una alta educación, encontró un sacerdote que estaba dispuesto a brindarle enseñanzas y algunos libros. El hermano mayor, en cambio, se enojó con esto y lo azotó, diciendo "¡es un granjero como nosotros!". Por eso, en cuanto pudo, salió de casa para buscar trabajo como peón agrícola. Tenía solo 12 años cuando se fue, una decisión apresurada por la hostilidad de su hermano que lo consideraba un "traidor".

La misión de Juan Bosco

En 1835, Juan Bosco ingresó al seminario y durante seis años se preparó para ser sacerdote, a lo que se convirtió en 1841. Su primera misión fue en Turín, una ciudad en plena industrialización, con barrios marginales y pobreza generalizada. En esta ocasión fue conocido como "Don Bosco" y trabajó con los hijos de los pobres. Durante su visita a la prisión, Don Bosco notó una gran cantidad de muchachos, entre 12 y 18 años, cuyas condiciones eran deplorables. ¡Él entendió que quería hacer más por ellos!
Para ello salió a las calles de Turín y empezó a encontrarse con jóvenes donde trabajaban y jugaban. Usó los trucos que aprendió de niño para llamar la atención y compartió su mensaje del día con los niños.

Father Bosco with the youth

Representación de Don Bosco

Don Bosco y los jóvenes

Acostumbrado a pasar mucho tiempo con los niños, conocía muy bien sus necesidades: de hecho, trabajaba incansablemente buscando trabajo para los niños que lo necesitaban. ¡Pero no estaba solo!
Su madre Margarita se unió a él para ayudarlo en su misión. A partir de entonces fue conocida como "Mamá Margarita" y en la década de 1860 Don Bosco y su madre se ocuparon del alojamiento de 800 niños.
Otra misión de Don Bosco fue su negociación por los derechos de los trabajadores: un problema común era el abuso de los aprendices, con sus empleadores usándolos para hacer trabajos manuales y trabajos domésticos no relacionados con su aprendizaje. Por eso también se le considera el santo patrón de los aprendices.

Incluso identificó a niños que pensó que serían buenos sacerdotes y los animó a considerar una vocación al sacerdocio y luego entrenó a aquellos que respondieron favorablemente en su camino hacia la ordenación.

Church of St. John Bosco in Rome, ItalyIglesia de Don Bosco, Roma (Italia)
Fuente: Agenzia Info Salesiana > https://cutt.ly/s0Qnsma

La organización de Don Bosco

En 1859, Juan Bosco fundó la Sociedad de San Francisco de Sales, con un único propósito: continuar su obra caritativa, ayudar a los niños en la formación de la fe y no meterse en problemas. Esta organización todavía existe hoy y continúa ayudando a las personas, especialmente a los niños de todo el mundo.
Don Bosco murió el 31 de enero de 1888, fecha establecida como su fiesta. Luego fue canonizado el Domingo de Pascua de 1934 y recibió el título de "Padre y Maestro de la Juventud".

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